Fietsen door de bomen - Schroefpalen

Fietsen door de bomen

Bij wie uit Limburg komt of de streek kent, zal dit project bekend in de oren klinken. Het is er eentje dat letterlijk met kop en schouders boven de toepassingen uittorent die we gewend zijn.


Wat is fietsen door de bomen?

Fietsen door de bomen ligt aan knooppunt 272 bij Lommel, in het natuurgebied het Pijnven, wat hoort bij het dichte boslandschap van Bosland. Toerisme Vlaanderen wilde grootst uitpakken met een echte blikvanger om het fietstoerisme nog massaler naar de Limburgse Kempen te lokken. Het fietspad is ruim 10 meter hoog en liefst 700 meter lang kronkelt als een dubbele cirkel door de toppen van de dennenbomen, die er decennia geleden werden aangeplant.

Waarom schroefpalen?

De volledige constructie steunt op schroefpalen. Vanwaar de keuze voor schroefpalen?

  1. Vanwege de locatie. Het beklijvende fietspad ligt midden in een natuurgebied, en dan wil je qua material liever niet met het grove geschut afkomen met het risico om vernieling achter te laten. Met onze machines, in dit geval wel iets zwaarder dan normaal, blijft de omgeving in grote mate onaangeroerd.
  2. De palen gaan mooi op in de omgeving. Op die manier symboliseren ze de typisch rechte stammen van de naaldbomen die er zo talrijk het bos bevolken.
  3. Het ecologisch aspect. Met schroefpalen wordt het wortelstelsel van de aanpalende bomen niet beschadigd. Het agentschap Natuur & Bos was ingenomen met wat ze vaststelden.

Het werk

We startten dit project in november 2018 om het 5 weken later af te ronden. In het kader van stabiliteit werd gemikt op een nuttig draagvermogen van 10 ton per schroefpaal. We berekenden dat dit we konden realiseren met 2 meter lange Paalupiste-schroefpalen met een schroefblad van ø 250 mm. Er werden reële belastingsproeven uitgevoerd. Daaruit bleek dat de voorgestelde schroefpalen goed waren voor een nuttig draagvermogen van meer dan 20 ton. Om voor nog meer veiligheid te opteren werd toch de nog langere versie van 3 meter gekozen, met een schroefblad van ø400mm. Deze bleken bij de meting goed voor een nuttig draagvermogen van tussen 50-80 ton per schroefpaal.

De pure omvang van zowel de constructie als de palen was wel wat groter dan we gewend zijn, maar de echte technische uitdaging school elders. De toegestane afwijkingen op de paalposities waren in xy-richting vastgelegd op maximaal 30 mm. In hoogte werd een tolerantie van 5 mm gehanteerd. Hoewel de paalhartposities met piketjes werden uitgezet door de landmeter, hadden we een kluif aan het behouden van die posities vanwege de aanwezigheid van grote Maaskeien in de ondergrond. Door het uitzetten van perifere referentiepunten op het terrein konden we de vele ‘weglopers’ weer netjes op hun plaats krijgen. Uiteindelijk werd het project afgerond tot ieders tevredenheid.